Triatlón de Pareja, no ‘en pareja’.

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Cuando tu gente lee en redes que has hecho el triatlón de Pareja, algunos se confunden y creen que ha sido una competición en dúo. Es bastante gracioso que te pregunten muy emocionados que cómo fue el triatlón en pareja, y verte a ti misma explicando que es el nombre del pueblo. Sus caras pasan de ‘¡oh, qué bonito!’ a ‘ahh…buena empanada, vale’. Cualquier cosa viene bien para echarse unas risas.

Ya lo puedo considerar un clásico, pues es el triatlón en el que más veces he participado. En 2013 cuando me iniciaba en esto del triatlón, fue mi primera vez y este año, la cuarta. Es una prueba chula, cerca de Madrid y bien organizada, como para repetir.

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La natación tuvo lugar en el Azud de Pareja. Salida masculina, y cinco minutos después, femenina. En este triatlón suele haber chicas que nadan muy bien, así que mi objetivo era intentar coger unos pies y seguirlos. Me coloco en la línea de salida en el lado izquierdo, para al respirar poder ver la cabeza de carrera y no perderla. Dan la salida, salimos fuerte, y unos metros después veo que dos chicas se desmarcan ligeramente, así que me coloco detrás de ellas, otra chica a mi lado, y vamos unos metros dos y dos.

En cuanto giramos la primera boya, nos colocamos de a uno, y quedo en tercera posición. Parece que puedo aguantar el ritmo, ¡estupendo! A pesar de ir a pies, voy levantando la cabeza para asegurarme de que vamos bien orientadas, y también de que no se crea hueco entre la primera y la segunda. Todo ocurre rápido en competición, y así fue. Levanto la cabeza, y se ha abierto hueco entre ellas dos, ¡oh, no! Me doy un apretón, intentando cazar a la primera, pero no lo consigo. Además, ya hemos pillado a chicos, el gorro es del mismo color, y se hace difícil saber si es ella. Desde ahí, natación en solitario, concentrada en la técnica, en la orientación, intentando seguir con buen ritmo. Cuando salgo, me doy cuenta de que la primera chica está justo delante.

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Transición rápida, comienza la bici con mucho calor. Poco después veo a la que salió primera del agua parada en el arcén, parece que tiene algún problema mecánico y de hecho, creo que no finalizó la prueba. Al cabo de pocos kilómetros, me adelanta una chica, pero sigo a mi aire. Conozco mi ritmo, me concentro, agua, me concentro, agua, ¡qué calor! El resto del circuito en bici va sobre ruedas, mantengo la segunda posición, la concentración, y disfruto. Me acerco a la segunda transición y voy visualizando los pasos a seguir en ella…calcetines, zapatillas, quitar casco, poner dorsal de cintura, visera, geles, etc. La visualización es uno de los elementos clave en el deporte, muchos entrenadores y deportistas la trabajan, y no siempre es fácil aplicarla en competición. Yo soy muy fan.

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Ya sabía que la carrera a pie era lo que más me iba a costar, el polen sigue haciendo de las suyas con mi aparato respiratorio, así que toca ser muy fuerte de cabeza. Cuatro vueltas de 2.5km en un circuito llano. Sigo en segunda posición, y al ser a vueltas, no se pueden coger referencias de las otras chicas. Hasta que no llevaba una vuelta no empecé a sentir que había terminado la transición de bici a correr, son esos 2km que suelo tardar en la media distancia, que en este caso es 1/4 del segmento a pie. No voy a negar que sufrí por la respiración, pero intenté pensar en otras cosas…en lo bonito que es entrar a meta en puesto de podium, en lo bien que lo estaban haciendo mis amigos de 3Style, en el público que nos anima, en las cinco botellas de agua fría que me iba a beber al entrar en meta, y muchas cosas más.

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Finalmente segunda, y muy orgullosa del resultado. El punto de mejora es sin duda la carrera a pie, pero ya sabemos lo que hay en primavera. La entrega de premios fue muy agradable, con cena incluida para todos los participantes y un ambiente estupendo. El ayuntamiento de Pareja estaba en meta haciendo entrevistas, y tuve la suerte de poder charlar con ellos, aquí os dejo el link:

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*English version

Pareja is the name of the village where the triathlon took place. This word means ‘couple’ in Spanish, so often people understand the race was in ‘pairs’ instead of in ‘Pareja’. It’s always funny to have people asking about how it went with your couple in the triathlon and find yourself explaining it’s the name of the village. Their faces go from ‘very exciting!’ to ‘ok, I’m stupid’, hahaha.

I can consider myself a veteran in this triathlon, as it is the one in which I have participated the most. When I started in triathlon in 2013 I took part and this year has been the fourth time. It’s a nice race near Madrid, well organized and to be back.

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We swam in the Azud of Pareja. Men’s start and five minutes after, women’s. I have always seen good swimmers in this race, so my target was to try to get behind one of them and do not lose her feet. In the starting line, I stand on the left side, knowing it would allow me to see the others while breathing to my right. Go! We start fast, just after a few meters I can see two women in the front, so I get behind them, another woman next to me, so we go in pairs.

After the first buoy, we switch to a one person line and I am third. It looks like I can keep the pace, nice! Despite going behind their feet, I keep raising my head to make sure we are well oriented, and to check if a gap is created between the first and second women. Everything happens quickly while racing, this time too. I raise my head and all of a sudden, there it is, the gap between the two of them, ouch! I leave the “train” and try hard to catch the first women, no way! She is always 2-3 meters ahead. We are already overtaking men and caps are the same color, which makes hard to know where she is. From there on, I swim on my own, focusing on the technique, orientation, trying to keep a good pace. When I get out, I realized the first woman is right there!

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Quick transition, the bike section starts with high temperatures. Soon after I see the first woman stops on the road shoulder, it looks like a mechanical problem, I believe she could not finish the race. After a few kilometers, a different woman overtakes me, but I keep concentrated. I know my pace, concentration, drinking water, concentration, so hot!! The rest of the cycling course went well, still in the second position and I enjoyed it. When getting close to the second transition, I start visualizing the steps to follow…socks, shoes, removing the helmet, the cap, etc. Visualization is a key element in sports, I am a big fan. Many coaches and athletes work on it and it’s not always easy to apply it when in a competition.

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I knew the running section was going to be hard for me, the pollen is still harming my breathing system. Time to switch into the strong mind mode. Four laps of 2.5km each, all flat. I’m still second and due to being laps, there is no way to get a reference of the others. I needed the whole first lap to get over the feeling when you go from cycling to running. I can’t say I didn’t suffer, the breathing was totally affected by the allergy, but I tried to put my mind somewhere else…how beautiful it was going to be to finish second, how well my 3Style mates were doing, how nice the spectators were, how nice it was going to be to drink five bottles of fresh water in the finish line, and all that.

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I finished second, and very proud of it. The improvement is definitely the running section, but we know the spring has to be over for that. The prize ceremony was fantastic, dinner included and a wonderful atmosphere. And the link to the interview after the race!

 

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